In Dark Shadows kruipt Johnny Depp in de huid van Barnabas Collins, die op jonge leeftijd met zijn ouders het 18e eeuwse Liverpool inruilt voor Amerika. Ze beginnen een visserij in het dorpje wat naar hen vernoemd wordt, Collinsport, en laten een gigantisch kasteel bouwen, Collinwood, waar ze met hun bedienden wonen. Een van die bedienden, en tevens heks, is Angelique (Eva Green) die gigantisch verliefd is op Barnabas. Maar hij is meer geïnteresseerd in de mooie Josette. Wanneer Angelique de twee ziet zoenen wordt ze razend. Ze spreekt een vloek uit over Barnabas. Iedereen van wie hij houdt zal sterven en hijzelf zal voor eeuwig leven, als vampier.

Maar dat is niet genoeg, Barnabas wordt in een doodskist opgesloten en diep onder de grond begraven. Wanneer hij per ongeluk wordt uitgegraven zijn er inmiddels twee eeuwen verstreken. Het is 1972,  Collinwood wordt bewoond door vreemde familieleden, die het pand totaal hebben verwaarloosd, en Collinsport is in de klauwen gevallen van Angelique. Uiteraard is het aan Barnabas om hier wat aan te doen. Hij gaat de strijd aan met Angelique, maar de vraag is of hij haar wel aankan.

Na de soapserie uit 1966 en de eerste verfilming hiervan uit 1991 besloot Tim Burton dat het tijd was om Dark Shadows nieuw leven in te blazen. Naar eigen zeggen vond hij de soapserie verschrikkelijk maar trok het melodramatische verhaal hem wel aan. Dark Shadows anno 2012 is een typische Tim Burton-film geworden: dramatisch begin, happy end met tussendoor de noodzakelijke zwartgallige humor. En niet te vergeten het gotische sprookjesachtige decor wat we gewend zijn van Burton’s films. Alleen is het dit keer minder donker, denk aan een mix van The Adams Family en The Brady Bunch. Aan de ene kant heb je vampier Barnabas en het donkere Collinwood met zijn geesten en geheime gangen. Aan de andere kant heb je de nieuwe familieleden die zich in de meest kleurvolle ensembles hullen met groot, tot in de puntjes gestyled haar. Ze rijden in een grote Chevy en luisteren naar muziek van Alice Cooper. Een groter contrast is er niet.

Zoals bij de meeste films van Burton wordt de hoofdrol vertolkt door Johnny Depp. En ook Burton’s vrouw, Helena Bonham Carter, is weer van de partij (als de altijd dronken Dr. Julia Hoffman). De rol van Josette / Victoria Winters wordt gespeeld door nieuweling Bella Heathcota die regelrecht uit Corpse Bride lijkt te komen met haar grote blauwe ogen en dunne frame. Michelle Pfeiffer speelt Elizabeth Collins, die het druk heeft met het in toom houden van haar bijdehante en uiterst vage dochter Carolyn (Chloe Moretz). En dan hebben we nog Roger Collins (Johnny Lee Miller) die de prijs van meest waardeloze vader verdient.

Maar de echte ster van de film is eigenlijk Eva Green die een geweldig slechte Angel Bay neerzet. Ze is oogverblindend maar tegelijkertijd ook heel erg creepy. Vooral wanneer ze met haar rood gestifte lippen een valse glimlach tevoorschijn tovert en haar ogen ‘psycho’ uitstralen. Dat is weer eens wat anders dan het liefje van James Bond spelen.

Echt spannend of eng is Dark Shadows niet. Er zitten hier en daar wel grimmige stukken tussen, wanneer Barnabas een heel groepje hippies afslacht bijvoorbeeld waar hij vijf minuten eerder nog gezellig mee heeft zitten praten. Barnabas kan tegenover zijn familie zorgzaam en soms zelfs naïef overkomen maar aan de andere kant is hij meedogenloos. Het blijft natuurlijk wel een vampier. Bloed vloeit er sowieso, maar dan meer op een sprookjes- of Halloween achtige manier.

Ben je op zoek naar een film voor het hele gezin (vanaf 12 jaar) en ben je fan van Tim Burton, Johnny Depp en de jaren 70? Dan is Dark Shadows zeker een aanrader. Een melodramatisch verhaal met een ietwat voorspellend plot waar je zo’n 112 minuten mee zoet bent.

Waardering: 4 / 5 sterren      

Koop Dark Shadows op bluray of dvd via Bol.com

6 REACTIES

  1. Gister in de bios gezien en tegen mijn verwachting in vond ik het een leuke, boeiende film 🙂 Ik was bang voor een typische “Burton-Depp-Bonham Carter-film”, maar dat valt reuze mee. Er wordt goed geacteerd en Depp speelt gelukkig eens niet een mafkees à la Jack Sparrow, Mad Hatter, Willy Wonka. Echte horror is het idd niet, maar wel een donker sprookje.

  2. ik ging vol goede moed naar deze film, want tim burton en johnny depp. maar mij viel de film zwaar tegen! niet spannend, niet grappig, niet niks. het kabbelde een beetje voort met humoristisch bedoelde momenten die volledig dood vielen. voorspelbaar en saai. echte tegenvaller!

  3. Films van Tim Burton zien er interessant uit: wat ander beeldmateriaal dan we gewoon zijn van glijmiddelen zoals films van Speeltjesberg. Ziet er allemaal erg alternatief uit. Maar in de grond draait het nogal eens uit op belerende, conservatieve sprookjes. Geef mijn portie maar aan Fikkie.

  4. Ik vond de filmbehoorlijk meevallen. Vooral het eerste uur was amusant. Als ik Johnny Depp zo zie spelen mag hij best ik nog 5 films van Burton spelen. Die magie is nog niet uitgewerkt. Juist wanneer de actie begint word het juist saai en erg voorspelbaar.

  5. Ik vond het wel fijn om eens een ander setje gezichten te zien in een Tim Burton film (uiteraard wel met Depp en Bonham Carter maar ook een grote rol voor Eva Green). En ja je moet er van houden. Sommige mensen in de bios moesten de hele film door lachen, anderen zaten voor de helft al te gapen. Echt een kwestie van you hate it or love it denk ik…

  6. Zeer vermakelijke film! Heerlijk duister met grappige momenten en mooie vormgeving. Eva Green was idd erg goed als Angel Bay! Ben alleen niet helemaal eens met het in de recensie vermelde ‘voor het hele gezin’. Ik weet niet of ik mijn moeder blijer zal maken om haar naar deze film mee te nemen…..

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here